¿Cómo se encontraron los hombres homosexuales en el pasado, antes de las aplicaciones de citas, los sitios de citas o incluso los clubes gay?

En el Reino Unido, la homosexualidad fue despenalizada en 1967 y ha habido bares gay desde entonces. La cantidad de estos aumentó dramáticamente en los años 80 y 90, aunque muchos ya se han cerrado.

Antes de los 67 había pubs gay pero eran asuntos muy secretos. Los hombres se reunieron en ciertas áreas y bares y utilizaron un código complejo para discutir el sexo y la sexualidad. El lenguaje que utilizaron se llama polari. Consistía en una mezcla de jerga posterior, jerga de rima, acrónimos y palabras extranjeras. Por ejemplo, la cara y el cabello se convirtieron en ecaf y riah. Los hombres heterosexuales eran “naff”, un acrónimo de No disponible para follar. Mirar a alguien era varda ellos.

También se usó (más en los estados, creo) un código de colores de pañuelos. Estos deben ser fetiches específicos y gustos sexuales y si el usuario era activo o pasivo. Los más conocidos fueron el rojo para el fisting, el amarillo para “deportes acuáticos” y el negro para S y M. El bolsillo izquierdo de la mano estaba activo, el derecho era pasivo y alrededor de todo estaba versátil. Había docenas de colores.

Antes de este intento, lea algunos de los diarios de Horace Walpole, un excéntrico del siglo XVIII que documentó una gran cantidad de relaciones casuales.

El sexo gay siempre sucedía. Es posible que Grindr haya facilitado el encuentro, pero también lo ha hecho mucho menos interesante.

Antes de los clubes gay, hubiera sido mucho más difícil. Para los hombres homosexuales, una manera era gravitar hacia profesiones o campos que estaban segregados sexualmente o fuertemente dominados por hombres, y donde el matrimonio y la vida familiar no se miraban con recelo. Así que los militares, el sacerdocio, la piratería, la frontera (caza, trampas, etc.), vaqueros, leñadores. Cualquier entorno completamente masculino donde las mujeres eran escasas y un hombre podía permanecer soltero sin despertar sospechas.

Otro factor es que la homosexualidad era mucho menos abierta en aquellos días, lo que, por un lado, hacía que encontrar pareja fuera más difícil, pero por otro lado significaba que no se suponía que el afecto entre los hombres era “gay”. de lo que son hoy, compartieron camas, expresaron su amor el uno por el otro en un lenguaje romántico que se parece a nosotros para que seamos amantes. En ese tipo de ambiente, había mucho más margen de maniobra para que las cosas se deslizaran por la línea hacia el contacto sexual.

Aparte de eso, la forma en que los hombres gay siempre se han encontrado es al congregarse en ciertas áreas conocidas por ser frecuentadas por hombres gay (áreas de crucero) y por contacto visual. Hay una clara diferencia entre cuánto tiempo mantendrán el contacto visual dos extraños si existe un interés sexual mutuo.

¿Cómo se conocieron las lesbianas? Las mujeres estaban mucho más restringidas en su libertad personal que debió haber sido extremadamente difícil. Probablemente se habría limitado principalmente a lo que sucedió en el hogar mientras los hombres estaban ausentes; gran parte de la socialización que las mujeres hacían era con familiares, amigos y vecinos. Tal vez se produjera ocasionalmente un coqueteo, pero me imagino que para las lesbianas es muy difícil evitar los roles sociales prohibidos del matrimonio y la maternidad. Una excepción podría haber sido para las monjas, supongo.

Argot, señales verbales y visuales para ayudarnos a indicar que eran gays e interesados. En el Reino Unido, hay un lenguaje completo bien definido llamado “Polari” que le dio a los hombres homosexuales un código propio:

Polari – jerga gay británica – Este sitio de Chris Denning es un excelente manual de Polari, con una lista de palabras y referencias conocidas.

Muchas de esas palabras han entrado en el vernáculo general. Por ejemplo, “cesta” o “paquete” para el bulto genital en los pantalones de un hombre, o “arrastre”.

Aquí hay un breve video que ilustra cómo Polari funcionaría como una señal verbal:

Los hombres homosexuales necesitaban este tipo de subterfugio más que las mujeres, ya que la homosexualidad masculina era abiertamente ilegal y, a menudo, abiertamente perseguida, pero por supuesto las mujeres también tenían sus propios códigos verbales y visuales.

Además de la ya excelente respuesta de Erica sobre pistas verbales y visuales, entienda que muchos de nosotros nos mudamos a ciudades y barrios con poblaciones densas de personas gays.

Principalmente, lo hicimos por un sentido de autoconservación en un mundo hostil, pero seguramente no le dolió que facilitara la búsqueda de otras personas LGBT.

Viví en el barrio de Chelsea en Manhattan durante la mayor parte de los años 90, por ejemplo. Me sentí como un miembro de la mayoría allí. Diablos, lo era.

Caminaba por Chelsea y el Village y veía chicos lindos por todas partes, sabiendo que la mayoría de ellos eran homosexuales.

Me dirigía a la esquina del 23 y el 8 de la tarde con mi novio a Haagen Daz. Nuestros amigos Harriet y Mary, una pareja de muchos años, nos encontrarían allí. Nos sentábamos en una de las mesas al aire libre mientras nuestros vecinos iban y venían, charlando y mirando a la gente.

¡Tal vez podríamos pasearnos del brazo al Centro Comunitario de 13th St. para escuchar una conferencia o ir a un Act Up! reunión. O cenaríamos en uno de los muchos restaurantes donde la mayoría de los clientes eran homosexuales.

Iría a trabajar a una agencia de servicios sociales donde era gerente de TI. La mayoría de mis colegas eran LGBT. Nos iríamos de vacaciones a Fire Island y Provincetown, paraísos gay de entonces y aún hoy. Si nos sintiéramos extravagantes, incluso podríamos volar a Miami y quedarnos en South Beach o Key West.

Una vez incluso fuimos a Londres para poder bailar en Heaven under the Arches, un famoso club gay.

Llevamos nuestras vidas enteras de tal manera que conocer a otras personas homosexuales era la norma, no la excepción.

Hasta cierto punto, todo esto es posible ahora. La diferencia es que muchos más gays de hoy se sienten libres de vivir sus vidas fuera de los guetos. Vivo en una ciudad, por ejemplo, que realmente no tiene ningún vecindario gay. Esto es progreso, por supuesto.

Me encanta ser abiertamente gay hoy. La mayoría de mis amigos son heterosexuales y me siento totalmente aceptado por ellos. Demonios, me siento excepcional. Sólo otro chico.

Pero de vez en cuando me gusta recordar cómo solían ser las cosas.

Crucero – alias, prueba y error. Donde el error puede conducir a lesiones, desempleo y muerte.